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Introducción

Se presenta un trabajo de desarrollo de Aplicaciones Informáticas cuyo objetivo es la implementación de Laboratorios Virtuales en los cuales se resuelven diversos problemas y trabajos experimentales aplicados a la docencia en Física, Química e Ingeniería Civil, aún cuando puede ser ampliado a otros campos tales como biología, geología, etc.

Una de las aplicaciones que surgen al desarrollar las nuevas tecnologías es el uso del ordenador en la Docencia como herramienta didáctica complementaria de los medios tradicionales.

La introducción del ordenador en la enseñanza ha creado y sigue creando cada vez más ya nuevos modos y técnicas de enseñanza, pudiéndose hablar de un nuevo tipo de unidades didácticas "la unidad informatizada".

Estos programas informáticos tienen las siguientes características generales:

>> Los experimentos tratados se realizan paso a paso y siguiendo el mismo procedimiento de los trabajos de laboratorio, es decir, se visualizan aparatos y procesos a través de animaciones siguiendo el modo de operación del laboratorio.

>> Se obtienen resultados numéricos y gráficos, y se tratan matemáticamente para la obtención de las conclusiones que desde el punto de vista de la planificación docente de estas asignaturas se persiga.

>> Además se incluyen ayudas permanentes y accesibles desde cualquier parte del programa, así como tutoriales donde se explican los conceptos teóricos necesarios, bien incluidos en la propia ayuda, bien remitiendo a la bibliografía correspondiente, libro o sitio de internet donde puede encontrarse.

>> Una parte importante de estas aplicaciones son las unidades dedicadas a la autoevaluación del alumno en el que se le realizan preguntas de opción múltiple y donde el programa le informa del resultado obtenido y por tanto del grado de asimilación de los laboratorios tratados. Las cuestiones pueden ser introducidas libremente por el profesor, mediante un sistema de Gestor de Test que incluyen estos programas. Es decir, este módulo está abierto completamente a la programación específica de cada centro y/o asignatura.

>> Además permite la introducción de los diferentes métodos numéricos que se pueden utilizar en la simulación. Con ello, se intenta introducir al alumno en las Ciencias Computacionales.

Además de todo lo expuesto, cabe resaltar otras muchas ventajas, tales como:

>> Permite la autoformación reflexiva de los alumnos mediante su trabajo individual, bien como aclaración y complemento de laboratorios experimentales, bien como prácticas.

>> A nivel universitario palia el problema de la masificación de las aulas sobre todo en la formación básica.

>> Al docente le permite centrarse en la explicación de los fundamentos básicos, disminuyendo el tiempo que el profesor ha dedicar actualmente a la introducción del modo de operación y funcionamiento de los instrumentos.

>> Permite el desarrollo de programas tutores de dichos instrumentos (multímetro, osciloscopio, microscopio, etc.)

>> Resuelve el problema de los numerosos grupos en los primeros cursos de la enseñanza universitaria. Ya sea porque pueden complementar o ampliar las prácticas que los alumnos realicen, o porque sustituya a las mismas.

>> Se pueden realizar programas casi a la carta, que traten de diferentes hechos físicos, químicos, tecnológicos, biológicos, etc. Al nivel que se desee y con el formulario de preguntas que configure el profesor correspondiente para adaptarlo al diseño curricular de cada centro.

>> Permite una evaluación personalizada y continuada del progreso de aprendizaje del alumno por el profesor o por el propio alumno. De este modo el profesor podrá incidir en los aspectos que crea necesario que cada alumno en particular deba trabajar.